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Le blog de Bernard SARLANDIE

Patience !

11 Avril 2022, 18:05pm

Publié par Bernardoc

Trop de photos à télécharger ; pas le temps. A demain.

Et ce n'est pas fini...

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Ir-Rabat.

10 Avril 2022, 12:03pm

Publié par Bernardoc

C'est le nom original de la capitale gozitaine, remplacé par Victoria en 1897 pour fêter les 60 ans de la reine d'Angleterre. C'est là que nous avons déjeuné sur la place St George, en face de l'église du même nom. Deux Beef Olive accompagnés de deux Cisk, la bière locale nous ont donné les forces pour monter à l'assaut (pacifiquement!) de la citadelle d'où nous pouvons contempler pratiquement la totalité de l'île.

  Mais avant d'arriver à Victoria, nous avons fait une halte dans une coopérative d'artisans, en face d'un magnifique lavoir, étape obligatoire de chaque visite guidée. Mais il y avait de belles choses à voir, à manger et à boire !

Pour cela nous traversons la place de l'indépendance, sur laquelle se trouve le siège local du parti travailliste. C'est un jour d'élections générales et , contrairement à ce qu'il se passe en France, il y a beaucoup d'activités de propagande politique.

La citadelle existait depuis le Moyen-âge, les chevaliers l'ayant simplement consolidée : elle abritait la population qui s'y réfugiait pour échapper aux raids des corsaires, tel Dragut, émule turc de Barberousse, qui, en 1551, réduisit en esclavage la totalité des 5 000 Gozitains. La citadelle fut en grande partie détruite durant le tremblement de terre de 1693.

Retour à l'hôtel pour notre dernière nuit, après une traversée plus calme que le matin.

Et ce n'est pas fini...

 

 

Ir-Rabat.
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Gozo.

9 Avril 2022, 16:01pm

Publié par Bernardoc

8 km au nord de Malte, Gozo est la deuxième des îles de l'archipel maltais. Mesurant 15 km x 7, elle totalise une surface de 67 km². On prétend que Gozo est la Calypso, où Ulysse fut retenu par les sirènes. Très fertile, Gozo est le potager de l'archipel, et les principes écologiques y sont fort respectés.

Pour y aller , nous avons pris le ferry entre Ċirkewwa et Mġarr, sans notre car : un autre nous prendrait en charge de l'autre côté. Une vingtaine de minutes très venteuses plus tard, après avoir longé l'Île de Comino, nous débarquons et filons vers les temples de Ggantija, où nous pénétrons après un passage par le centre d'interprétation des sites néolithiques. Dommage que le site soit défiguré par de nombreux échafaudages, mais c'est sans doute le seul moyen d'aider ces constructions à résister aux ravages du temps.

 Avant, nous avons profité du baroque dans l'église ND des Victoires.

De là nous partons vers le cap Dwejra et ses rochers battus par les vents et recouverts de sel. Il est dominé par une petite chapelle (Ste Anne, photo de groupe) d'où l'on peut apercevoir la mer intérieure, un lagon relié à la mer par un tunnel naturel de 80 mètres.

Pour terminer la matinée, nous nous dirigeons vers le sanctuaire de Ta'Pinu à Gharb, où une jeune paysanne avait entendu des voix...d'où la construction d'une basilique.

Et ce n'est pas fini...

 

Gozo.
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Les trois cités.

8 Avril 2022, 19:57pm

Publié par Bernardoc

Habitées depuis plus de 3 000 ans, c'est le lieu où s'étaient installés les chevaliers de l'ordre de St Jean. On y trouve donc des bâtiments civils, religieux et militaires. Ces trois cités sont Birgu, Isla et Bormla, mais on les appelle également Cottonera du nom du Grand Maître Cottoner qui fit construire les fortifications en 1670.

Durant des siècles elles furent le centre de l'activité navale de l'île et une véritable plaque tournante pour le commerce des esclaves ; leurs chantiers navals employaient 15 000 ouvriers. Il en existe toujours.

Nous découvrirons les trois cités d'abord depuis la rive opposée, c'est à dire depuis le balcon-promontoire des Upper Barrakka gardens. Puis, une autre fois, nous serons au cœur même des Trois cités d'où nous pourrons voir Floriana et le Valetta waterfront.

Ca donne envie d'y retourner.

Et ce n'est pas fini...

Les trois cités.
Les trois cités.
Les trois cités.
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Rabat.

7 Avril 2022, 17:47pm

Publié par Bernardoc

Si, si, nous sommes toujours à Malte, et nous arrivons dans cette ville en traversant les fossés qui entourent Mdina. Comme c'est l'heure, nous commençons par déjeuner, encore une fois avec un menu typique.

Rabat est considérée comme la cité des premiers chrétiens. Un des sites remarquables est la grotte de St Paul, où celui-ci aurait été détenu puis aurait prêché et converti le gouverneur romain Publius. Le conditionnel est de mise, car si nombre d'endroits, églises, rues, plages,...portent le nom de St Paul, son naufrage n'est pas totalement avéré. Cette grotte a notamment été visitée par deux papes : Jean-Paul II et Benoît XVI. Juste après notre visite, c'est le pape actuel qui venait à Malte ; aura-t-il fait le même pélerinage ? Il était de coutume d'arracher quelques bribes de rocher (l'équivalent de l'eau de Lourdes), mais c'est maintenant interdit. C'est sans doute à cause de cette légende que plusieurs ordres religieux ont implanté des couvents dans cette ville qui est le siège de la nonciature.

Après cette visite nous avons repris la Triq San Pawl, la rue principale et commerçante, pour rejoindre notre car, sans oublier de remarquer la « Casa Bernard », hôtel particulier du XVI° siècle.

Et ce n'est pas fini...

Rabat.
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Les heurtoirs de Mdina

6 Avril 2022, 10:25am

Publié par Bernardoc

Et ce n'est pas fini...

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Mdina.

5 Avril 2022, 08:01am

Publié par Bernardoc

Après notre escale à la rotunda de Mosta, nous arrivons à l'ancienne capitale de l'île (et donc siège de la première cathédrale), qui a plusieurs fois changé de nom au gré des envahisseurs : pour les Grecs, c'était Melita, à cause de la production de miel abondante dans la région. Lorsque La Valette a été construite, elle est devenue Città Vecchia. Mais le nom qui lui est resté est celui issu de l'arabe Medina. Aujourd'hui on l'appelle Cité du silence car elle est interdite aux voitures à l'intérieur de ses murailles où ne résident qu'environ 300 personnes. Une halte est nécessaire avant de grimper sur le promontoire ; elle permet de se rendre compte que cette Città Notabile était difficilement prenable.

Avant d'y pénétrer, nous pouvons remarquer les Howard Gardens, du nom de leur créateur dont la statue imposante marque l'entrée et devant lesquels sont stationnées des calèches à touristes, comme on en trouve dans toutes les villes. Des fossés profonds, creusés par les Arabes, mais aménagés en promenades bucoliques ceinturent la ville et un étroit pont nous permet de franchir la porte baroque bâtie au début du XVIII° siècle par le grand maître Manoel.

Peut-on parler de rues au sein de ces remparts ? Des venelles tout au plus qui se faufilent entre les hauts murs des palais ; un panneau indique « interdit aux poids lourds » : est-ce de l'humour ?

Nous arrivons rapidement à la Piazza San Pawl bordée par la cathédrale et le musée de la cathédrale. Je n'en ai pas retenu un souvenir inoubliable.

Nous avons terminé notre visite par Bastion Square au pied des remparts, avant de ressortir par la porte grecque en direction de Rabat pour nous restaurer. Mais avant de vous parler de cette ville, ancien quartier de Mdina, je vous proposerai un album des heurtoirs de porte de la ville ;

Et ce n'est pas fini...

 

Mdina.
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Mosta.

4 Avril 2022, 10:07am

Publié par Bernardoc

En route pour le cœur de Malte, vers Mdina, un premier arrêt à Mosta,, troisième ville de l'archipel, remarquable pour l'église Ste Marie et son dome : c'est la quatrième coupole au monde derrière St Pierre, Yamoussoukro et Ste Sophie. Achevée en 1860 après 27 ans de travaux, s'inspirant du Panthéon de Rome - les colonnes ioniques en témoignent -, cette église a été entièrement financée et bâtie par les habitants de la ville. Elle peut accueillir jusqu'à 10 000 paroissiens.

Une autre particularité est que cette église a été bombardée au moment d'une messe pendant la deuxième guerre mondiale et que la bombe qui a traversé la voûte, n'a pas explosé. Bien entendu, on a tout de suite parlé de miracle. En fait, plus prosaïquement, cette bombe avait été fabriquée dans les usines tchèques et les ouvriers du STO sabotaient une de ces armes de temps en temps. C'est une de ces bombes qui est tombée sur l'église.

Comme nous étions en plein carême, des statues en carton bouilli étaient apportées pour les futures célébrations de Pâques, et nous avons pu assister à l'entrée de plusieurs de ces statues, portées par de jeunes hommes, qui avançaient en tanguant selon un rythme bien étudié. Et en plus nous y étions juste une semaine avant la visite du pape à Malte.

Et ce n'est pas fini...

Mosta.
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Le MUŻA et la Sacra infermeria.

3 Avril 2022, 11:04am

Publié par Bernardoc

Le MUŻA (Musée national des Beaux arts) a ouvert en 2018 (La Valette capitale culturelle) dans l'Auberge d'Italie, bâtiment du XVI° siècle, bien entendu entièrement rénovée et qui n'abrite plus les Chevaliers arrivant de ce pays depuis bien longtemps. On y entre par un vestibule « encombré » d'une série de portraits qui paraissent être les uns sur les autres ; en fait (il a fallu que l'on m'explique), ils sont censés souhaiter la bienvenue aux visiteurs.

Ensuite, le musée s'organise autour de quatre thématiques qui retracent l'histoire artistique de Malte : Méditerranée, Europe, Empire, l'Artiste. Une particularité : le tableau Vue du grand port de William TURNER, qui n'a jamais mis les pieds à Malte.

Beaucoup de sculptures également, notamment d'Antonio SCIORTINO, sculpteur maltais du XX°siècle, dont nous verrons plus tard l'oeuvre la plus connue : Les Gavroches.

En sortant du musée, nous descendons vers la mer au bord de laquelle se dresse un immense bâtiment, hôpital de 563 lits construit au XVI° siècle par les Chevaliers, et qui pouvait monter jusqu'à 900. Cet hôpital était en avance sur son temps : un malade par lit, toilettes adjacentes et repas servi dans de la vaisselle en argent pour éviter de transmettre des bactéries. 155 mètres de long, 10,5 mètres de large, 11 mètres de haut, telles sont les dimensions de la grande salle, chaque lit étant protégé par des paravents. Ce lieu est maintenant devenu un Centre méditerranéen de conférences.

Et ce n'est pas fini...

 

Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.
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Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.
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Le MUŻA et la Sacra infermeria.
Le MUŻA et la Sacra infermeria.

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La co-cathédrale.

2 Avril 2022, 22:46pm

Publié par Bernardoc

Il existait une cathédrale sur l'île de Malte (à Mdina – voir plus loin) lorsque l'église St Jean fut construite en quatre ans au XVI° siècle, selon les plans de l'architecte maltais Gerolamo CASSAR. D'une apparence sobre, elle fut décorée un siècle plus tard pour devenir un chef d’œuvre de l'art baroque. Sculptures, dorures, peintures et le sol constitué de dalles tombales en marbre polychrome sous lesquelles reposent évêques et Chevaliers de Malte, en font un monument exceptionnel. C'est en 1816 qu'elle fut promue cathédrale par Pie VII et qu'elle devint ainsi la co-cathédrale du diocèse de Malte.

Une originalité réside dans les chapelles qui bordent la nef à babord et à tribord, chacune dédiée aux chevaliers en fonction de leur origine. Dans la ville de La Valette, ce sont des « auberges » qui accueillaient selon les mêmes critères les chevaliers.

Cette co-cathédrale abrite aussi deux tableaux du Caravage : Mac décollation de St Jean Baptiste et St Jérôme, qui mériteraient à eux seuls la visite, même si le dernier a été déplacé et se trouve mal éclairé.

  Ensuite, sur une terrasse ensoleillée, nous avons testé la nourriture maltaise, dont deux plats à base de lapin, traditionnels s'il en est.

Encore quelque photos pour vous faire partager mes émotions.

Et ce n'est pas fini...

La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
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La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.
La co-cathédrale.

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